Гениальное - просто [1]. По сравнению с диодом переменный резистор не проще и ненадежнее. Но паяльник с диодом слабоват, а резистор позволяет работать без перекала и без недокала. Где взять мощный, подходящий по сопротивлению переменный резистор? Проще найти постоянный, а выключатель, применяемый в "классической" схеме, заменить на трехпозиционный (см.рисунок).

 

Дежурный и максимальный нагрев паяльника дополнится оптимальным, соответствующим среднему положению
переключателя. Нагрев резистора по сравнению с [1] снизится, а надежность работы повысится.
Ю.Бородатый, Ивано-Франковская обл.
Литература:
Данильчук А.А. Регулятор мощности для паяльника / /Радиоаматор-Электрик. - 2000. - №9. - С.23.